Konsumtion

Att sälja socker med stevia

Sydsvenskan publicerar idag en text om stevia. Orsaken är att Ica nu har tagit in sötningsmedlet i sina butiker. Stevias förespråkare hoppas att sötningsmedlet, som har naturligt ursprung och saknar kalorier, ska slå ut en del av konsumtionen av såväl socker som syntetiska sötningsmedel.

En bit in i texten upptäcker jag ett bekant namn, Lars Bo Jörgensen. Han presenteras som företrädare för NP Sweet, ett av de företag som säljer stevia. Han säger att försäljningen av stevia kommer att växa, men att det nya sötningsmedlet gör sig bäst i kombination med vanligt socker. Att han säger så är inte underligt. Lars Bo Jörgensen var tidigare produkutvecklingschef på Nordic Sugar, den enda sockerproducenten i Sverige. Nordic Sugar ägs av Nordzucker som också är en av två ägare av NP Sweet.

Att NP Sweet ägs av en av världens största sockerproducenter framgår inte av texten. Men det är ett intressant faktum som speglar det dilemma som sockerindustrin sedan länge har arbetat för att lösa. När stevia nu drar in på bred front och sätter än mer fokus på sockrets hälsovådlighet, hur ska vi lyckas upprätthålla den goda lönsamheten? Lösningen tycks vara att själv ge sig ut och sälja stevia, samtidigt som man förespråkar att den nya konkurrenten bör kombineras med en rejäl dos socker.

Socker livsfarligt för marknadsföringen

I lördags publicerade Göteborgs-Postens helgmagasin Två Dagar ett reportage jag skrivit om jakten på nya sötningsmedel. Det handlade om livsmedelsbranschen vurmande för stevia, ett kalorifritt, naturligt sötningsmedel som tillverkas av en paraguyansk ört. Jag pratade med flera företag som var i full färd med att testa fram produkter sötade med stevia. Ett av dem var Vitamin Well, det svenska bidraget till den relativt nya nischen med vitaminberikat vatten. Vitamin Well ska söta en del av sina produkter med stevia och ser en möjlighet att använda den naturliga örten i marknadsföringen. Idag sötas vattnet med drygt fyra procent fruktsocker, något som inte används i marknadsföringen. Åtminstone inte frivilligt. I dagens Aftonbladet presenteras ”hälsovattnens” sockerinnehåll som ett avslöjande, och det påpekas att du kan bli fet av att dricka vattnet. En gissning är att marknadsförarna på Vitamin Well hade önskat att EU hade godkänt stevia redan i höstas, som utlovat.

Strid om historien bakom flaskvatten

The international bottled water association har tröttnat på kritiken mot flaskvatten och producerat en video där de sjunger det buteljerade vattnets lov. Flaskvattnet är bra inte bara för dig som konsument utan också för miljön, för industrin har minsann ”taken actions” för att göra produktionen mer miljövänlig. Grundproblemet kvarstår dock, flaskan ska produceras, fyllas med vatten, transporteras och hanteras. Samtidigt som våra kranar förser oss med vatten av minst lika bra kvalitet.

Projektet The story of stuff har en annan bild av flaskvattnet än BWA. Här kan du se båda versionerna. Först BWA:

Och nu The Story of:

Ananasen tar sig ut i riksmedierna

I måndags skickade Sveriges konsumenter ut ett pressmeddelande (jag skrev om det här) för att berätta om en undersöknings från Consumer International om villkoren för de som skördar den ananas som vi kan köpa billigt i livsmedelsbutiken. Förutom en artikel i Kommunalarbetaren möttes pressmeddelandet av tystnad. Tills idag, när Ekot sände ut det som en nyhet, TT skrev och andra medier, som Dagens Nyheter och Sydsvenskan, kunde haka på. Nästa fråga är vad konsumenterna gör med informationen. Får den oss att låta bli den billiga ananasen och leta efter en rättvisemärkt, i den mån sådan finns? Det är nämligen på konsumenterna som ansvaret läggs. Det är vi som ska hålla oss informerade om vilken produkt som är tillverkad på vilket sätt, och fatta beslut därefter. En annan ordning vore att de som hade direkt tillgång till informationen, livsmedelsföretagen, beslutade att inte sälja varor som produceras med metoder som är skadliga för de människor som arbetar på plantagen.

 

Uppdaterad: Den amsterdambaserade organisationen Fair Food drar igång en kampanj som uppmanar konsumenter att tänka på varifrån maten kommer, skriver Food Navigator. Kampanjen heter Face your food och lanseras med filmer på människor som äter, spelade baklänges. Konsumenterna uppmanas att skicka in filmer på sig själva, filmerna läggs upp på kampanjsidan där de spelas baklänges.

Andra får betala dyrt för billig ananas

Tidigare har bananer stått i centrum för kritik mot dåliga arbetsförhållanden, bland annat på grund av de kemikalier som används som bekämpningsmedel. Nu släpper Consumer International en film om ananas och hur produktionen påverkar arbetarna. Än är det tunnsått med artiklar i svensk media om produktionen av ananas, kanske kan filmen ändra på det. Organisationen Sveriges konsumenter har åtminstone gått ut med ett pressmeddelande. På Consumer Internationals hemsida finns filmen och mer information om produktionen av ananas.